Nature探讨 | 期刊论文标题用词基调变浮夸?

日期: 2015年12月18日


    

12月14日,《British Medical Journal》期刊在线发表了一篇反应学术论文用词基调逐渐积极活泼、摆脱刻板的调研文章。


荷兰乌得勒支大学医学中心精神病学家Christiaan Vinkers所在团队以1974年至2014年近40年间发表的学术论文为调查对象,对文章的标题和摘要中的词汇进行了统计,包括负面词汇和正面词汇:


正面词汇(positive words): amazing, assuring, astonishing, bright, creative, encouraging, enormous, excellent, favourable, groundbreaking, hopeful, innovative, inspiring, inventive, novel, phenomenal, prominent, promising, reassuring, remarkable, robust, spectacular, supportive, unique, unprecedented.


负面词汇(negative words): detrimental, disappointing, disconcerting, discouraging, disheartening, disturbing, frustrating, futile, hopeless, impossible, inadequate, ineffective, insignificant, insufficient, irrelevant, mediocre, pessimistic, substandard, unacceptable, unpromising, unsatisfactory, unsatisfying, useless, weak, worrisome.


统计结果发现,类似于“创新”、“前所未有”、“新奇”等积极向上的词汇在标题中出现的频率增加了9倍,而类似于“失望”、“悲观”等消极负面的词汇的使用频率却变化不大。


词汇基调变浮夸:与科研氛围、论文竞争力相关


研究人员发现,对于正面词汇的使用,1974年至1980年间出现的频率仅为2%,而2014年直接上涨至17.5%。反观负面词汇,同时间段内使用频率从最初的1.3%仅仅上调至2.4%。而且,这种词汇基调的变化仅仅出现在学术论文中,教科书中的词汇模式变化很小。研究人员随机挑选了100个中性名词和形容词发现,使用频率变化不大。


为了细化分析,Vinkers研究团队特异摘取出IF高于20的顶级期刊,统计后发现这种变化趋势也同样存在。此外,这种趋势还与地理位置相关:来自于非英语母语国家的科研人员对这些正面词汇的使用频率更高。


Vinkers分析,学术用词基调的变化意味着科学家注重与对论文存在炒作和夸大的意思,且这种变化与论文的发现和结果无关。


科研界的竞争不容小觑,论文的独特性一定程度上会助力其发表。为了从其他类似论文中脱颖而出,科学家得习惯使用一些夸大性的词汇。数据统计,PubMed论文题目和摘要中“未知”(novel)一词出现的频率高达7%。研究人员笑言,按照现在的增长趋势,到2123年每篇论文都会使用这个词汇


伯灵顿佛蒙特州立大学计算机科学家Peter Sheridan Dodds指出,这些发现都属于初步结果。因为Vinkers研究团队仅仅是对精心挑选的词汇进行了分析。最理想的研究方案是对所有的词汇使用频率进行全面分析,才能够得到宏观分析。但是Vinkers认为他们的研究已经足够反应问题,学术论文中的词汇基调的变化不受研究内容影响,而是受学术氛围和竞争的影响。

备注:原文出自生物探索,赛业生物特别分享。

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