美国胚胎干细胞的研究方向该何去何从?

日期: 2016年11月25日


    

 美国胚胎干细胞研究

对计划生育服务机构从出售胎儿组织中获利的指控,激起了要求停止对该机构的联邦资助的呼吁。

图片来源:American Life League/Flickr (CC BY-NC 2.0)

 

在生物医学研究领域受到重视的所有材料中,胚胎干细胞和胎儿组织从政客那里获得了过多的关注。由于创建胚胎干细胞系最初需要破坏人类胚胎,因此美国总统乔治·沃克·布什将利用联邦资助开展的研究严格限制在少数干细胞系上。2009年,巴拉克·奥巴马就任总统后,在最初推行的其中一项官方举措中解除了这些限制。

 

最近,关于人流诊所将胎儿组织非法出售给研究人员的指控引发了对此类研究的反对。不过,迄今为止,国会议员尚无法将任何限制变成法律。

 

如今,生物医学研究人员想知道:唐纳德·特朗普政府将如何处理这些在伦理上需要谨慎对待的材料?

 

用于研究早期疾病发展以及将细胞移植进大脑或脊髓的实验性疗法的流产胎儿组织被列入184个项目。去年,这些项目从美国国立卫生研究院(NIH)收到约8000万美元的联邦资助。不过,从去年夏末开始,这一研究领域面临着一些国会议员和州议员的强烈反对。当时,一个反堕胎团体公开了一段秘密拍摄的视频,其中一家计划生育服务机构的员工正在讨论如何满足科研对胎儿组织的要求。以该机构非法出售胎儿组织为由,共和党议员试图撤回对它的联邦资助,并在众议院成立了一个专家组,调查流产诊所、组织采购机构和研究机构之间的关系。

 

特朗普承诺支持禁止计划生育服务机构接受联邦资助。不过,他是否有动力通过行政命令对胎儿组织研究实施更广泛的禁令尚不得而知。共和党施政纲领提出,国会应当“将获取、转移或者出售来自选择性堕胎的胎儿组织用于研究定为犯罪行为”。不过,一旦选举结束,这种纲领性语言通常会遭到忽略。

 

与此同时,胚胎干细胞研究在去年获得了约1.8亿美元的NIH资助。所有研究均依赖于最初源自试管授精过程的剩余捐赠胚胎的细胞系。NIH要求对有资格获得资助的人类胚胎干细胞系进行注册,而这是通过奥巴马上任后发布的首个行政命令(放宽了布什时代的限制)创建的。

 

特朗普尚未对胚胎干细胞研究表现出任何立场,尽管他在10月初发布的一项就任总统最初100天的计划中曾发誓“取消奥巴马发布的每一条违反宪法的行政法令、备忘录和命令”。

 

“特朗普可能会完全改变总统的行政命令以及NIH的政策。”华盛顿公共卫生学校和项目协会政策及研究高级主管Tony Mazzaschi表示,“它的波及面很难分析。”尽管这一改变会消除NIH要求注册的基石,但可能出现完全停止联邦政府对胚胎干细胞研究进行资助的额外的行政命令,或者将其限制在一定数量的细胞系范围内。

 

与此同时,副总统候选人Mike Pence一直反对胚胎干细胞研究。他认为,诱导性多能干(ips)细胞的发现——具备类似干细胞属性的重编程成熟细胞——使从胚胎中提取细胞成为不必要的事情。

 

的确,利用胚胎干细胞开展研究的威斯康辛大学麦迪逊分校心脏病学家Timothy Kamp认为,ips细胞“从胚胎干细胞研究领域转移走了部分注意力”。不过,它们并未作好完全替代胚胎干细胞的准备。胚胎细胞仍是“我们想用来证明我们的发现是具有说服力的、可再现的工具集的一部分。”Kamp表示,“我认为,将其从联邦资助协议中去掉将产生非常严重的后果。”

 

一些人建议,如果特朗普的禁令能够通过,有可能刺激对州级资助来源的支持。例如,耗资30亿美元的加州再生医学研究院通过州投票表决得以创建,并且有望在没有新的资助来源的情况下维持到2020年。新的联邦禁令能帮助该机构的支持者更强有力地说服投票者和立法者,从而获得新的资金注入。

 

备注:原文转自科学网/宗华《美国胚胎干细胞研究将何去何从》由"赛业生物(www.cyagen.com)"整理发布

 

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