美国科学院院士Tilahun Yilma专访:中国要给年轻科学家更多机会

日期: 2016年12月09日


    

[摘要]美国科学院院士Tilahun Yilma称亚洲学生是最理想的学生,中国应给年轻科学家更多机会。Yilma认为,目前,要充分发挥年轻人和科研经费充足的优势,有一个重要的条件,“中国非常需要一个很好的评价体系,评价好的项目”。详情阅读原文:

 

美国科学院院士Tilahun Yilma

图片来源于网络仅供参考

 

11月12日,美国科学院院士Tilahun Yilma拿出手机,给自己在中科院微生物所的讲座海报拍了张照片,然后把照片传给了远在美国的10岁的儿子。

 

“不错。”很快,Yilma接到了回信。

 

Yilma是美国反刍疫苗专家,加州大学戴维斯分校教授,曾研发出有效且安全的牛痘病毒重组疫苗,包括牛瘟、羊瘟、谷裂热。此外,他还推动了此类技术向亚非等发展中国家的转让。

 

如今,在Yilma的建议下,他的儿子正在学习中文。“年轻人,是科学的未来;中国,是年轻人的未来。”Yilma看着手机屏幕上与儿子的合影,语重心长地说。

 

“亚洲学生是最理想的学生”

 

Yilma今年73岁,如今,他在亚洲有很多学生。回想起过去的经历,他向《中国科学报》记者感慨:“亚洲学生是最理想的学生。”

 

在培养年轻人方面,Yilma有自己的一套标准。“在我的实验室里,只有博士生或博士后成功获得了一项基金,才被允许离开实验室。”Yilma说,惟其如此才能保证学生们能够独立从事科研。

 

“我的中国学生,都做得非常棒。”Yilma告诉记者,“他们聪明且努力工作。”

 

在Yilma看来,优秀的年轻人将为中国科研带来希望,“中国科研将在国际上占据重要位置,一是因为中国的年轻人,二是由于中国对科研投入的重视”。

 

“中国给了科学家很多钱,很了不起,如果这些钱给了对的人,那么将会产出很好的科研成果。”Yilma说。

 

Yilma认为,目前,要充分发挥年轻人和科研经费充足的优势,有一个重要的条件,“中国非常需要一个很好的评价体系,评价好的项目”。

 

“我坚信,应当把更多的经费给那些年轻人。”Yilma说,“在中国,如果是院士的话,非常好拿项目拿基金,但是在美国或者在欧洲国家,别说是院士,即便是诺贝尔奖得主,都还需要去竞争。一个好点子,不是因为某个人在之前非常有名,而是因为他的申请书和点子特别好,特别值得投入经费。”

 

“科研不是以挣钱为目标”

 

最近,科学网有不少博主反映“青椒”(青年教师)收入微薄,薪酬体系不合理,晋升机制压力大等问题。

 

“现实压力确实存在。”对于这些现实问题,Yilma表示理解,“但是,科学研究不是以最后挣多少钱为目标的,兴趣也不是以钱的多少来决定的。”

 

在年轻人的教育中,Yilma非常注意这一点。“在对年轻人的教育中,不能灌输‘你要成为一个工程师,这样你会挣很多钱’的观念,而是要考虑他们的兴趣度。”Yilma说.

 

“科学探索是长期的过程,能支撑你走下去的,就是你热爱这份事业,而且认为值得这样做。你应该感到幸运,因为有人愿意出钱让你做感兴趣的事。”Yilma说。

在美国,大多数科研人员想晋升或想得到终身教授职位,同样不易。至今,Yilma回想起自己年轻时的科研经历,依然充满热情。

 

1977年,Yilma进入加州大学戴维斯分校做助理教授。在进入大学工作后的6年里,在很多科研人员为申请科研基金发愁时,他一共拿下了19项科研基金,这是在加州大学系统里从未出现过的情况。“我被叫到了校长办公室,校长问我‘天哪,你是怎么做到的’,是好的点子,让我做到了。”Yilma回忆。

 

“有压力才会有动力,如果你真的为科学研究而感到兴奋,如果你真的是一个杰出的思想者,如果你能为好点子而感到激动,那么你就会取得成功。”Yilma说。

 

“一些教授就像奴隶主”

 

除了物质压力外,目前国内还普遍存在“青椒”和青年科研人员发展受限的问题。对此,Yilma表示,实验室的教授应该鼓励青年科研人员独立,而非让他们为自己“打工”。

 

“那些年轻人,他们有最新的想法、最新的资讯,他们年轻且野心勃勃、充满能量,他们不应该被强制屈从于其他科学家。”Yilma说。

 

在Yilma看来,一旦年轻科研工作者有了自己的独立经费、独立科研思想、独立实验室,就应该被允许独立出来,“这样才能够让经费得到充分使用”。

 

在Yilma看来,“如果实验室做的事情仰仗于某个年轻科学家的点子,而实验室的大教授仅仅因为是实验室的‘头’就可以把研究成果抢过去,这是非常不好的,这对中国科研体系来说也非常不好。”

 

“中国在这方面应该向美国学习。”Yilma表示,在美国实验室体系里,年轻科研人员只要能获得自己的实验室,有自己的经费,就被允许离开,不必再为原来的实验室“打工”。

 

Yilma告诉记者,美国大学和科研机构会根据年轻科学家的论文发表情况,所在实验室的情况以及他们提交的科研计划申请书,选拔优秀的科学家,给予100万美元至500万美元不等的经费,让他们得以独立。

 

“大学雇这些年轻的科学家,不是让他们给学校别的教授干活的,而是让他们独立开展研究的。”Yilma说。

 

“如果一个大教授立于实验室塔尖,让所有年轻人都只为他工作,那么这些教授就像奴隶主一样。”Yilma说,“一些中国教授,就像这样的奴隶主。”(赛业生物:www.cyagen.com)

 

备注:原文转自中国科学报/倪思洁《专访美国科学院院士Tilahun Yilma:中国要给年轻科学家更多机会》由赛业生物整理发布

 

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