遇见那个改变了CRISPR技术的男人—张锋!

日期: 2016年12月16日


    

[摘要]遇见那个改变了CRISPR技术的男人—张锋!Charpentie、Doudna和Rodger Novak一起创立了公司CRISPR Therapeutics。Doudna最初创立了Caribou Biosciences公司,后来与张锋及George Church一起创立了Editas。张锋常被认为是后来者,然而STAT最近发文认为这个34岁的科学家绝非后来者。详情阅读原文:

 

改变了CRISPR的男人张峰

张峰(图片来源于网络仅供参考)

 

谈到CRISPR/Cas9基因编辑技术,人们往往会聚焦于Emmanuelle Charpentier和Jennifer Doudna。2012年6月Charpentier还在瑞典于默奥大学,Doudna还在加州伯克利大学,两人一起在《科学》杂志上发文表明该技术可以在试管中切割DNA。Charpentie、Doudna和Rodger Novak一起创立了公司CRISPR Therapeutics。Doudna最初创立了Caribou Biosciences公司,后来与张锋及George Church一起创立了Editas。

 

张锋常被认为是后来者,然而STAT最近发文认为这个34岁的科学家绝非后来者。

 

第一,CRISPR代表成簇的规律间隔的短回文重复序列,它发现于细菌中,用于防御病毒感染,而核酸酶Cas9可以剪切DNA。CRISPR识别特异性位点,Cas9进行切割,因此这个系统可以用于编辑并替换特定位点的DNA。

 

第二,目前是谁发明了CRISPR/Cas9还处于有争议的诉讼中。近年来美国专利法发生了一些改变,长期以来对发明人的定义是最早记录的人,然而近年来则逐渐变为最早发现的人,这就很难判断了。

 

Charpentie和Doudna在2012年6月最早在《科学》上发表文章,但是张锋已经研究CRISPR/Cas9很久了,在看到他们的文章后,他很快于10月5日将文章投给了《科学》,并在2013年1月发表,同时张锋在Harvard的合作导师George Church也发表了一篇类似的文章。

 

因为发明人的定义改变,张锋递交了他的实验记录来证明他是第一个发现者。

 

因此,MIT在2014年3月赢得了这个关键的专利,张锋为专利发明人。根据STATA报道,加州伯克利大学则认为Charpentie和Doudna首先取得突破,尤其是发现对CRISPR至关重要的三个分子,而张锋的工作仅仅是他们工作的延续。

 

张锋则告诉STAT,在他看来,Charpentie和Doudna仅仅发现这个体系可以在试管中切割DNA。

 

毫无疑问,结果如何将由法院判定。那么,张锋是谁呢?

 

他出生于中国,11岁时移民到得海因,高中时,他在卫理公会医院John Levy的基因治疗实验室做志愿者。他在这里使用病毒将水母生物荧光分子插入人黑素瘤细胞中,使黑素瘤细胞发光。后来他获得全奖进入哈佛,在庄小威实验室进行流感病毒研究,专业为化学及物理学。2004年毕业后加入了斯坦福大学Karl Deisseroth的神经科学实验室。

 

Deisseroth与他的博士生Ed Boyden以及张锋一起发明了光遗传学,通过将感光蛋白融入神经元中,以光激活特定的神经回路。

 

后来张锋拿到了哈佛大学独立研究员的职位,但是他没有实验室,因此他不得不向其他老资历科学家借实验室使用。也正是在这里,他开始使用其他的基因编辑技术,如zinc fingers和TALES,但是这两个技术都不好用。

 

独立研究员期满后,他加入了麦戈文脑科学研究所。在2011年的时候,他第一次听说CRISPR,因此和研究生丛乐开始转向CRISPR研究。

 

丛乐和张锋跳过了CRISPR在细菌中的应用,直接用它编辑人和小鼠细胞。剩下的,就让法官和律师来解决吧!

 

张锋,34岁,已婚并育有一女,已经是MIT博德研究最年轻的实验室主任。(赛业生物:www.cyagen.com)

 

备注:原文转自生物谷《遇见张锋——那个改变了CRISPR的男人!》由"赛业"整理发布

 

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