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韩蓝青:在IT与BT的交叉领域建立赛业生物的核心竞争力

日期: 2017年10月09日


    


1990 年,美国学者普拉哈拉德和哈默尔在《哈佛商业评论》上发表了《公司核心竞争力》一文,在这之后,核心竞争力的概念迅速被企业界和学术界所接受。在赛业生物科技有限公司董事长韩蓝青先生看来,核心竞争力的建立既要有专业的选择和独到的眼光,同时又赖于正确的方向和坚持的信念。正是基于此,曾在信息技术(Information Technology)深耕许久,又对生物技术(Biotechnology)兴趣浓厚的他,选择将生命科学领域前沿技术的开发与推广作为创业方向,并在二者的交叉领域逐步建立起了赛业生物的核心竞争力。

 

个人简介


韩蓝青
赛业 董事长


韩蓝青先生先后获得清华大学力学系学士学位、加拿大麦吉尔大学电子工程硕士学位、加拿大女王大学 MBA,曾在美国麻省理工学院进修一年。2006 年回国创办「赛业生物科技有限公司」,并一直担任法人、董事长、总经理至今,2009 年入选中组部国家「千人计划」 创业人才。


回国创业前曾任职于世界五百强企业阿尔卡特,担任技术和管理职务,组织开发过多款国际领先产品,拥有多项专利,在企业经营管理方面经验丰富。在过去 10 年中,韩蓝青先生主持或参与政府科技及人才计划项目近 10 项,项目总经费超过 5 000 万元,产业化成果显著,并使「赛业生物」 成为行业内知名的高科技品牌,全球首屈一指的基因工程鼠技术平台,服务于全球数万名科学家。


筚路蓝缕的跨界创业


谈及韩蓝青与生命科学的结缘,还要从 1997 年说起。那年,韩蓝青在美国麻省理工学院 Newman Bio-robotics 实验室做访问学者,参与了新型生物共聚焦显微镜的研究。这段经历不但令其对生物和精密仪器交叉学科有了深入的了解,而且燃起了他对生物技术及其应用的浓厚兴趣。


韩蓝青曾是一位标准的工科男。他在 1988 年获得清华大学工程学士学位之后,一直在 IT 行业发展。由他主导开发并参与推广的信号数据采集系统、工业控制器等产品也获得了广泛应用,特别是 LED 点阵显示系统,当时曾被北京各大宾馆、银行、商场采用。


1998 至 2004 年,韩蓝青先生受聘于法国电讯公司阿尔卡特加拿大分公司从事硬件设计与项目管理,历任设计组长、部门经理和项目管理部经理,领导并参与了多个项目的开发,其中包括当时世界上容量最大、速度最快的 Internet 骨干网交换机 RSP7670 核心部分的开发。此交换机后来成为阿尔卡特最成功的产品之一。


在此后的数年里,韩蓝青自修了分子生物学和细胞生物学的主要课程,并潜心研究生物科技产业的历史与现状,紧密跟踪该领域的最新科技发展、市场信息和产业动向,与国内外生命科学学术界与企业界广泛接触,建立了丰富的科研和商业网络。经过几年的努力,韩蓝青对生命科学具有广泛的认识,对生物技术领域的发展动向也有了深度的了解。


2006 年,韩蓝青完成了跨界创业的重要一步,即从海外归国创办赛业(广州)生物科技有限公司。他表示,21 世纪以来,世界主要国家都开始把生物产业的发展作为一个国家的新兴战略,人力物力财力的投入逐年增大投入越来越大。中国在这方面的投入更是如此。不过,科研经费中 50% 的科研设备和 30% 的科研试剂几乎 100% 是被外国公司垄断的。这一局面令韩蓝青感受到了生物领域科研服务的行业机会。


在与丁香园交流时,韩蓝青坦诚,毕竟隔行如隔山,在创业伊始,「诚惶诚恐」是他的主要感受,但对于创业方向却始终坚定不移。终于,历经数年胼手胝足的发展,在他的带领下,公司组建了一支精干而高效的技术、销售和管理团队,建立起了完善的技术和质量管理体系。


目前公司已有数百种科研用干细胞及相关产品上市,并为国内外客户提供基因敲除小鼠和转基因小鼠定制以及载体构建病毒包装等服务,销量稳步上升,目前已成为国内最大的科研用干细胞供应商和基因工程小鼠服务商。赛业(Cyagen)的客户遍及欧、美、澳、日、中等世界各大知名实验室。赛业(Cyagen)也成为生物科学领域里具有影响力的国际品牌。


用工程化方法解决科学问题


韩蓝青告诉丁香园,科研服务这个领域的创业门槛其实并不高。就实验方法而言,无论是科学家自己的实验室,还是科研服务公司的实验室,实际上没有任何区别。因此,在行业内,存在着大大小小的很多公司,竞争也十分激烈。如何能从中脱颖而出,而不是陷入低水平的缠斗?韩蓝青认为答案其实很简单,那就是提供更加高效和更加优质的服务。


不过,简单的答案背后有着不简单的实现过程。IT 行业的工程化思维方式为达成这一过程起到了莫大的助推作用。韩蓝青向丁香园介绍说,生物实验的过程繁琐,对精度又有较高的要求,但我们仍能从中提炼出能够标准化工程化的过程。一旦能够高通量高效率高精度地将整个流程走通,那么就能为研究者创造价值,同时也体现了自己的价值。


这里需要浓墨重彩加以描述的是赛业生物在基因工程小鼠领域的爆发,而爆发的突破口正是工程化。韩蓝青介绍说,构建基因工程小鼠是研究基因功能的重要手段,在高水平研究中,基于基因工程小鼠的证据几乎是不可或缺的组成部分,这给专注于此类服务的公司带来了相当大的市场机会。


可以说,赛业生物在 ES 打靶构建基因敲除小鼠领域已经建立了行业的金标准。创新研发的的 TurboKnockout 技术不仅具有传统 ES 打靶技术成熟、修饰准确、效果稳定等优点,更是使得传统 ES 打靶技术减少两代繁育时间,制作周期缩短至仅需 6 个月。在核酸酶技术(TALEN/Cas9)尚未成熟之前,TurboKnockout 技术将是研究者最佳的选择。


此外,在近年来大热的 CRISPR/Cas9 技术领域,赛业生物也前瞻性地进行了技术储备。赛业生物对 CRISPR/Cas9 技术进行了特殊优化,研发的 CRISPR-Pro 技术采用独特的受精卵处理方式让受精卵偏好同源重组修复路径,大大提高同源重组效率,使得 DNA 大片段敲入(KI)及条件性敲除(cKO)得以实现。赛业生物努力将国际前沿技术工程化产业化,以满足客户对新技术和新模型的需求,降低科研工作者对使用模式生物的门槛。


值得一提的是,在国内尚无其它提供模式动物产品和服务的商业机构主动购买 CRISPR/Cas9 专利使用许可的情况下,赛业生物率先购买 CRISPR/Cas9 专利使用许可。客户无须担心赛业生物提供的基于 CRISPR/Cas9 技术制备的基因敲除小鼠和敲除载体构建服务及其他相关产品和服务的知识产权问题,可以在协议约定范围内自由使用赛业生物提供的基于 CRISPR/Cas9 技术的产品和服务。


韩蓝青表示,赛业生物的客户来自国内外,不但包括科研人员,还有制药企业的研发人员。前者发表论文时有相关要求,而后者在研发药物时更是面临合规的风险,因此赛业生物此举完全出于帮助客户规避风险的考量。


韩蓝青还特别提到,使用赛业生物模式生物的科研论文目前累计已超过 1500 篇,其中不乏 CNS 级别的重磅论文。这一不断增长的数字彰显了科研客户对赛业生物的信任。


以 IT 撬动 BT 的发展


兜兜转转之间,韩蓝青再次回到了 IT 这个行当,并从中找到了撬动生物技术发展的支点。他回忆道,阿尔法狗与李世乭的围棋人机大战给予了他很大启发,人工智能的蓬勃发展令他想到,或许可以使用这种方法帮助研究者进行基因打靶的方案设计。


韩蓝青组织公司的 IT 工程师将基因打靶技术构建基因工程鼠的方案设计过程人工智能化。简而言之,就是利用复杂的生物信息算法,借助天河二号超级计算机的强大运算功能,经由基因打靶专家系统这个网站的形式开放给研究者。有相关需求的研究者只需在网站首页输入要敲除的基因信息,瞬间即可得到设计完善的方案。而且系统还会根据生物信息学算法,提供三个方案,并且按优先次序排列,排第一位的是默认的最优方案。


目前,这一网站已经免费提供给国内外的科研人员使用,并且仍在不断上线新的功能。在被问及为何开发这类无形且免费的科研服务产品时,韩蓝青答道,这样做的生物技术公司的确很少见,赛业生物之所以有此举措,一方面为谷歌等 IT 科技公司开放的态度所感召,另一方面则是希望能够帮助科研人员进一步提高效率。基因打靶方案的好坏直接影响基因打靶的效果。一位熟练的科研人员需要耗时一到两个小时才能出具一个方案,而利用人工智能开展这类工作,可以同时考虑数十种因素,而后利用算法得到最优结果,整个过程不到半分钟。


为生物科技创造无限可能


回顾 11 年的创业历程,韩蓝青感概,独行快,众行远。赛业生物之所以能有今天,主要是依靠了团队的力量。


在他看来,想要做正确的事情,首先应当有一批正确可依靠的人。他回忆道,由于是跨界创业,在起步阶段,公司在开展业务时碰了很多南墙,走了不少弯路,但在创业伙伴的共同努力下,终于度过了那段艰难时日,找到了正确的前进方向。


其次,在团队建设方面,应当着重培养一批强有力的中层。正如管理大师杰克韦尔奇所说,光是自己的做的好还不够,还需要有发现人才的眼光,并建立好良好的上升通道,这样才能让企业做到基业长青。


第三,韩蓝青认为,生物科技公司尤其应当重视管理。很多生物公司的创业者是科学家出身,尽管科研做得很出色,但由于缺乏管理经验,又未加以重视,导致公司在前进路上会遇到很多不必要的阻碍。


丁香通 10 周年寄语


在交流的最后,韩蓝青特别提到了丁香园旗下的生物医药商业信息平台丁香通。2018 年是丁香通诞生 10 周年,赛业生物与丁香通又是长期的合作伙伴。他期待,今后二者能够开展更紧密的合作,为中国乃至世界的生物科技产业创造更多可能。


来源:丁香通——由赛业生物科技有限公司整理发布