关于CRISPR的十大类比

日期: 2017年12月11日


    

导读:基于CRISPR的基因编辑技术是这几年生物技术领域的一大热点,也获得了不少媒体的广泛关注和报道。为了通俗易懂,许多媒体会做一些类比,让读者能更好地理解什么是CRISPR技术。今天,赛业小编为您推荐“关于CRISPR的十大类比”,详情如下:


基于CRISPR的基因编辑技术是这几年生物技术领域的一大热点,也获得了不少媒体的广泛关注和报道。为了通俗易懂,许多媒体会做一些类比,让读者能更好地理解什么是CRISPR技术。今天,关注生物医药领域的网站STAT对近年来出现的大量CRISPR类比进行了比较,并根据创意性、清晰性和准确性做了排名。关于CRISPR,海外媒体有哪些脑洞大开的类比呢?让我们先睹为快!

10. 一拳击倒
A knockout punch

 一拳击倒


在这份榜单中,STAT将这一类比评为最差。原因很简单:CRISPR的工作原理并不是这样。尽管科学家们会利用CRISPR技术来敲除(knock out)动物模型里的基因,但将knock out和knockout两者进行替换的文字游戏,效果反而不佳。要知道CRISPR技术比“一拳”精准得多。而且,它还给读者留下了基因会“鼻青脸肿”的坏印象。作者开玩笑说,如果有“最差类比大奖”,这个类比会是有力的竞选人。


9. 上帝之手
The hand of God

上帝之手




这个类比让CRISPR带上了一抹宗教色彩。尽管类似的比喻被经常用于生物技术所取得的突破,这样的比喻却是不恰当的。而且,它完全没有解释CRISPR的工作原理。


8. 拆弹专家
A bomb removal squad

拆弹专家


基因组里的致病突变就像定时炸弹一样,随时可能爆炸。从这个意义上讲,CRISPR的确能够像拆弹专家一样,拆除这些突变。但就这张图本身而言,却有失实之处:DNA中的突变在于碱基本身,而不是碱基之间。此外,它也没有解释CRISPR的作用机理。


7. 建筑工人
A handyman at work

建筑工人


这个类比并不难理解。CRISPR-Cas9系统能精准地修饰DNA片段,这就好像建筑工人能对屋子进行小修小补。或许有些吹毛求疵,STAT的文章作者认为在现实生活中,想象不出什么工作会需要图示那样的操作。


6. 一块橡皮
An eraser

一块橡皮


在文章中,作者毫不客气地说,这样的类比让人感觉回到了2012年。那一年,Virginijus Siksnys教授、Emmanuelle Charpentier教授、以及Jennifer Doudna教授阐明了CRISPR系统如何基于Cas9进行切割。这一类比的确清楚地表明了CRISPR技术的“删除”能力,但丝毫未提它也能添加新的基因。另外,使用橡皮时也没有“剪切”的动作。


5. 外科手术刀
A surgeon’s scalpel

 外科手术刀


将CRISPR比作手术刀是一个绝好的点子。但这张图却错误地标记了CRISPR-Cas9系统的作用机理。事实上,这套系统切开的不是碱基与碱基之间的氢键,而是碱基本身。


4. 一把剪刀
A pair of scissors

 一把剪刀


许多人都把CRISPR技术称为“魔剪”,这一比喻倒也恰如其分。剪刀是日常生活中常见的物品,因此读者很容易就能理解。美中不足的是,它也没有表明CRISPR系统还能助力往基因组里插入基因。


3. 查找替换功能
‘Search and replace’ in Microsoft Word

 查找替换功能


这一类比是由CRISPR技术的先驱之一张锋教授提出的。这个类比别出心裁,使用的例子也是日常生活中极为常见的文档编辑功能,能便于读者理解。不过,这个类比高于目前CRISPR所能达到的精度——Word的查找功能没有脱靶效应。


2. Photoshop
Photoshop

Photoshop


初看之下,Photoshop和CRISPR系统似乎没有什么共同点。但细想之下,你就能感受到这个类比的精妙。在Photoshop里,你能将图片不断放大到单像素的尺寸,这就好像CRISPR基因编辑技术能在单个碱基层面上进行修改。修改之后的位点也同样“毫无PS痕迹”。


1. 瑞士军刀
A Swiss Army knife

瑞士军刀


在本份榜单中,STAT的作者将冠军颁给了“瑞士军刀”。它很好地表现了CRISPR能做什么,以及不能做什么。首先,瑞士军刀里的小刀满足CRISPR系统的“剪切”属性,给人直观的印象;其次,瑞士军刀的多用途也彰显了CRISPR系统的的多样性——我们能切掉特定的基因,或是替换成另一条基因,甚至是插入一条新基因;此外,瑞士军刀的精准性介于手术刀和剪刀之间,恰如其分。


来源:学术经纬——由赛业生物科技有限公司转载发布

  

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