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敲除基因来减肥 谁会第一个“吃螃蟹”

日期: 2019年07月29日


    

近日,一项发表在《细胞报告》上的新研究为肥胖人群带来了希望。这项研究显示,一种叫RAGE(晚期糖化终产物受体)的蛋白质是阻止脂肪燃烧的“元凶”。研究人员通过基因编辑清除小鼠的RAGE基因,在饲喂基因敲除小鼠高脂肪饮食3个月后,其体重比正常小鼠少增加75%。而且,研究人员也证明,敲除了RAGE基因的小鼠繁殖能力和认知能力都是正常的,因此敲除RAGE基因对小鼠是安全的。

 

 敲除基因来减肥

 

超重和肥胖已成为现代人的心头之患。2017年发表于《新英格兰医学期刊》上一项迄今最全面的综合分析显示,全球大约22亿人超重,占全球总人口的三分之一,同时,大约7.12亿人(占全球总人口的10%)是肥胖人群。

 

现在,新的研究提供了一个解决肥胖的方案:敲除基因来减肥,而且可以大快朵颐,无须担忧长胖。但即便下一步人体试验有效,甚至能得到伦理审查和卫生主管部门的批准,敲除基因减肥也有很多因素需要考虑。

 

与肥胖相关的因素有两大类,一是与遗传,即与基因有关;二是与生活方式,即与后天因素有关。某些基因固然决定了人们是否肥胖,但是其形成也源于人类的演化进程。RAGE基因就形成于人类演化的早期。为了抵抗饥饿,人类和动物进化出一种储存脂肪的机制,其中RAGE蛋白就可以阻止脂肪燃烧,让机体能贮存更多的脂肪,以防在食物匮乏时饿死。

 

如果能简单地清除它们,当然会让其无法发挥功能来贮存脂肪,从而让人只吃不胖。但是,前提之一是,节俭基因如果只有一两个,把它们敲除,既在技术上易于实施和可行,在效果上也可能明显体现出来。但人体内有多少节俭基因,现在没有定论,也许还有无数个。因此,只敲掉一两个节俭基因未必有效,或者说效果不大。另外,一种基因并非只有一种功能,也许还兼有其他功能。如果敲除了RAGE基因,会不会影响其他的功能目前还难以得知。根据自然哲学的一个基本原则,敲除了RAGE基因或其他基因,产生副作用应该是一个大概率事件。

 

如果要敲除导致肥胖的基因,就得衡量一下,敲除这样的基因后,是否会得不偿失。敲除基因后,是有可能减肥,但伴随而来的却有可能是疾病,甚至是重大疾病和死亡。因此,这是想要敲除RAGE基因来实施减肥目标的人需要认真考虑的。

 

肥胖多是因为生活方式所诱发,已经有研究人员指出,我们现在早就进入“致胖时代”,而导致肥胖的深层原因很可能是全球化、工业化和其他社会、经济、文化等因素的复杂组合。

 

对于生活方式引发的肥胖,没有必要与基因较劲,只要改变生活方式就可以了。更何况,即便身材偏胖,只要能力出众、学识丰富、自信礼貌、行为端庄、仪容整洁,也可以去除一些外在影响。至于遗传引发的肥胖,在证明基因敲除有很好效果并且能得到安全性的保证之下,也可不妨一试。

 

转载标题:敲除基因减肥,谁会第一个“吃螃蟹”

 

本文来自“光明网-时评频道”(作者:张田勘),转载的目的在于分享见解。如有侵权,请告知删除!

 

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作为实力雄厚的基因工程鼠技术平台,赛业生物已服务全球数万名科学家,赛业产品与技术已直接应用于包括CNS(Cell, Nature, Science)三大期刊在内的2700余篇学术论文。2016年,TurboKnockout把ES打靶金标准推向新高度;同年,CRISPR-Pro使大片段敲入及条件性基因敲除变得更加高效;2017年,AlphaKnockout基因打靶专家系统首次实现基于人工智能的最优化方案设计;同年7月,推出万例CRISPR-AI基因敲除小鼠资源库。赛业一步一个脚印,踏实前行,助力中国科研!